Plus de trois millions de demandes de chômage, un record


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(Reuters) – Les demandes de chômage hebdomadaires ont explosé aux États-Unis la semaine dernière pour dépasser les trois millions, un record de tous les temps, car les mesures visant à contenir la pandémie de coronavirus ont soudainement interrompu l'activité et lancé une vague de licenciements sans précédent.

Ces records ont atteint 3 283 000 au cours de la semaine du 21 mars, dépassant de loin le record précédent de 695 000, datant de 1982, a annoncé jeudi le ministère du Travail.

Les économistes s'attendaient en moyenne à un million de demandes d'indemnisation des chômeurs en moyenne, mais leurs estimations variaient de 250 000 à 4,0 millions, une fourchette inhabituellement large.

Pour de nombreux économistes, les États-Unis sont déjà en récession, et avec près de la moitié de la population américaine désormais soumise à des mesures de limitation, ils s'attendent à une nouvelle augmentation des allocations de chômage dans les semaines à venir. venir.

"Avec des fermetures partielles à travers le pays entraînant une cessation soudaine d'activité, l'économie américaine connaîtra la plus forte contraction économique de tous les temps et la plus forte hausse du chômage de son histoire", a déclaré Gregory Daco, économiste à Oxford Economics à New York.

"Nous prévoyons que le nombre de chômeurs continuera d'augmenter tant que les arrêts de travail se poursuivront."

Le département du Travail a attribué l'augmentation spectaculaire de la propagation du coronavirus, qui a entraîné la mort de plus de 1 000 personnes aux États-Unis, selon un recensement de l'Université Johns Hopkins.

"Le secteur des services, en particulier les services d'hébergement et de restauration, sont ceux qui reviennent le plus car ils sont les plus touchés par la hausse du chômage", a indiqué le département du Travail.

«Les autres industries citées par les États sont la santé et les services sociaux, les arts, le divertissement et les loisirs, le transport et la logistique et la fabrication.»

Avec plus de licenciements et une baisse de l'activité économique, Donald Trump a exhorté les entreprises à rouvrir à Pâques le 12 avril. Mais étant donné l'augmentation des cas et des décès, de nombreux experts de la santé, économistes et politiciens sont contre.

FED PRET POUR L'INTERVENTION

Jerome Powell, président de la Réserve fédérale, a déclaré que les Etats-Unis "pourraient être en récession", mais a ajouté que la priorité était de lutter contre la propagation de l'épidémie de coronavirus.

Les milliards de dollars de prêts et de rachats de titres annoncés par la Fed ces dernières semaines ont précisément pour but de permettre à l'économie, qui était auparavant en bonne forme, de s'arrêter longtemps pour assurer sa santé. Les Américains anticipent ce qui pourrait être un fort rebond économique plus tard dans l'année, a déclaré Jerome Powell.

Il a assuré que la banque centrale emprunterait "massivement" pour atteindre cet objectif, expliquant que les engagements de plus de 440 milliards de dollars du Trésor permettraient à la Fed de libérer jusqu'à 4 000 milliards de dollars de crédit aux acteurs économiques.

"Plus tôt nous traverserons cette période et maîtriserons le virus, plus tôt la reprise pourra se produire (…) Nous savons que l'activité économique est susceptible de décliner de manière significative au deuxième trimestre, mais je pense beaucoup – et je fais partie des Eux – attendez-vous à ce que l'activité économique reprenne et augmente au second semestre », a-t-il déclaré.

La pandémie de coronavirus a incité les gouverneurs d'au moins 18 États à introduire des mesures de confinement. Les sociétés dites non essentielles ont été contraintes de fermer. Selon les économistes, un cinquième de la main-d'œuvre est sous une forme ou une autre de confinement.

Il est maintenant presque inévitable que l'augmentation sans précédent des demandes de chômage mettra fin au record de 113 mois de croissance de l'emploi aux États-Unis à partir de septembre 2010.

"De nombreux travailleurs licenciés n'ont pas été en mesure de demander une assurance chômage en raison de l'afflux. Des millions de pertes d'emplois devraient être comptabilisées dans les semaines à venir", a déclaré Mark Zandi, économiste en chef chez Moody's & # 39; .

La moyenne mobile des inscriptions sur quatre semaines, jugée plus représentative de l'évolution sous-jacente du marché du travail, a atteint un record de 2,90 millions.

Le nombre de personnes qui reçoivent régulièrement une indemnisation s'est élevé à 1803 millions au cours de la semaine du 14 mars (la semaine dernière, car ces chiffres sont disponibles), le plus élevé depuis avril 2018, contre 1702 millions la semaine précédente.

(Lucia Mutikani, Howard Schneider, Laetitia Volga pour le service français, édité par Patrick Vignal et Marc Angrand)

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